Passar muito tempo com uma tela no rosto deve aumentar o risco de depressão, arruinar o sono e aumentar a ansiedade, especialmente se for jovem. Mas novas pesquisas sugerem que a ciência por trás dessas alegações é muito mais complicada do que a maioria de nós acredita, e talvez as alegações em si possam ser muito exageradas.

Jean Twenge, Ph.D., psicóloga San Diego State University, diz-se que começou a se preocupar em 2012, quando os psicólogos por trás do Monitoramento do Futuro, um estudo de décadas de comportamento adolescente, relataram um pronunciado e inexplicável declínio na felicidade e um aumento na Amy Orben, candidata a Ph.D. na Universidade de Oxford, que estuda o impacto psicológico das mídias sociais, diz que era cética.

Orben decidiu fazer sua própria análise dos dados por trás do iGen. Ela não viu o que Twenge viu.

Em janeiro, Orben publicou um artigo no qual afirmava que o tempo de tela não era o fator de risco mais importante para a depressão em adolescentes.

Em Nature Human Behavior, Orben e seu co-autor Andrew Przybylski re-analisaram os conjuntos de dados publicamente disponíveis (e bastante grandes) que muitos outros pesquisadores usam para estudar os efeitos potenciais do uso da tecnologia.

Os pesquisadores obtiveram dados para 355.358 pessoas (predominantemente entre as idades de 12 e 18) usando ferramentas estatísticas projetadas para descobrir conexões genuínas entre duas variáveis: neste caso, bem-estar (incluindo medidas de depressão, ideação suicida e saúde mental em geral) e uso de tecnologia (incluindo quanto tempo os participantes gastam em redes sociais e videogames, e como eles consomem as notícias?).

Fizeram outros estudos que relacionam a saúde mental com atividades e características físicas da mesma forma e com a mesma demografia. Eles descobriram que a ligação entre o uso da tecnologia e o bem-estar diminuído não era apenas minúscula, mas também comparável à ligação observada entre fatores que parecem muito improváveis ​​de ter tal efeito (comer batatas, por exemplo).

Em geral, seus resultados sugerem que mais e diferentes pesquisas são necessárias antes de tirar conclusões firmes sobre os riscos do tempo que passamos revendo as redes sociais

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