A humanidade tem grandes planos para ir à Lua e além nas próximas duas décadas. Mas à medida que a nossa tecnologia avança (ish) em direção a esses objetivos gigantescos, nossos corpos podem apresentar obstáculos para viagens espaciais de longa distância. Um novo artigo na revista ENeuro revela alguns "potenciais problemas inesperados" com cérebros de mamíferos que podem significar que não estamos tão preparados para fazer a viagem como esperávamos.

Problemas potenciais para astronautas

Usando uma nova instalação de Radiação de "dose baixa" na Universidade Estadual do Colorado, uma equipe de cientistas observou que quando os ratos passavam meses expostos à radiação semelhante à encontrada no espaço profundo, eles começaram a agir de forma estranha. Os ratos no estudo mostraram "graves deficiências" no aprendizado e na memória, e ficaram extremamente ansiosos. Esses sintomas podem parecer pouco surpreendentes, já que os ratos acabaram de passar seis meses como parte de um experimento, mas a equipe também encontrou mudanças físicas em seus cérebros que podem explicar mudanças no comportamento.

No documento, em co-autoria Charles Limoli, Ph.D., professor de radiação oncológica da Escola de Medicina da Universidade da Califórnia, em Irvine, afirma que suas descobertas "afetariam claramente as habilidades dos astronautas que precisam responder rápida e adequadamente e de maneira eficiente às situações. Inesperado que surja durante uma missão a Marte. ”

Este estudo foi realizado em camundongos, por isso não podemos dizer com certeza que os resultados serão aplicados aos seres humanos. Ainda assim, chegará em um momento crucial. Em abril, os resultados do estudo duplo da NASA mostraram que quando o astronauta Scott Kelly passou um ano a bordo da Estação Espacial Internacional, ele sofreu algumas pequenas mudanças fisiológicas em relação ao seu irmão gêmeo que esteve todo esse tempo na Terra, mas nada era mortal

As missões do espaço profundo terão que lidar com a radiação cósmica galáctica (GCR), partículas que se aceleram tão rapidamente que foram retiradas de seus elétrons, deixando apenas o núcleo. Estas partículas podem "passar praticamente desimpedidas através de uma nave espacial típica ou a pele de um astronauta", o que representa uma ameaça para a saúde humana, segundo a NASA

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