Provavelmente menos conhecido que os reinos Animalia, os caracóis e barbossas, por exemplo, e Plantae – o Pinheiro, por exemplo, o reino Fungi inclui uma grande variedade de espécies de seres vivos, comumente conhecidos como fungos. Estes compartilham algumas características comuns e outras mais específicas da espécie ou subgrupo a que pertencem.

Com ciclos de vida complexos e condições ambientais muito restritivas para um crescimento ótimo, os membros do reino Fungi são organismos verdadeiramente surpreendentes e interessantes. Abundantes nas florestas tropicais dos hemisférios Norte e Sul, e predominantemente durante os meses de outono, os fungos colonizam solos úmidos, troncos de árvores e outros substratos. Outros, por outro lado, convivem com seres humanos em ambientes industrializados e farmacológicos.

O que é o Reino Fungi

Fungi Marasmius rotula-New-Forest-National-Park-Hampshire-Inglaterra-credit-Guy-Edwardes

O reino Fungi ou Mycota, vulgarmente conhecido como reino dos fungos verdadeiros (domínio Eumycotas), constitui, juntamente com o reino Animalia, o reino Planate, o reino Protista e o reino Monera, os reinos taxonômicos de evolução biológica ou os 5 reinos de natureza que abrange todas e cada uma das diferentes formas de vida que existem na Terra.

O reino Fungi inclui todos os organismos eucarióticos que pertencem à classificação dos fungos, dentro da qual podemos contar até aproximadamente 144.000 espécies diferentes. A diversidade de formas de vida e estruturas morfológicas que os fungos apresentam fazem do reino Fungi um grupo repleto de biodiversidade verdadeiramente espetacular.

A ciência que estuda os fungos, a micologia, conhece apenas 5% dos fungos e estima que existam 1,5 milhão de fungos que ainda não conhecemos.

Características do Reino Fungi

Fungos Calocera-viscosa-New-Forest-National-Park-Hampshire-Inglaterra-credit-Guy-Edwardes

Desde que surgiram na face da Terra, os organismos do reino Fungi vêm desenvolvendo inúmeras e diversas características que lhes permitem se adaptar a alguns dos ambientes mais estranhos e surpreendentes da natureza.

Aqui está uma lista das principais características do reino Fungi ou fungos:
São organismos heterotróficos: ou seja, adquirem seus nutrientes do exterior.
Possuem uma parede celular resistente à quitina: muitas vezes evita que sequem ou sofram outros inconvenientes relacionados às condições ambientais.
Eles se reproduzem por meio de esporos: também possuem certas estruturas anatômicas para sua produção, como ascos (contêm ascósporos) e basídios (com basidiósporos).

Fungos Gliophorus-psittacinus-Duncliffe-Wood-Dorset-Inglaterra-crédito-Guy-Edwardes

Nos fungos, a reprodução pode ser tanto assexuada (sem a formação de um corpo de frutificação) quanto sexuada.
Há uma imensa variedade de formas: outra das características do reino Fungi é que seus organismos possuem cores e tamanhos muito diferentes e peculiares.

Eles têm uma estrutura complexa: o que é comumente chamado de “corpo verdadeiro do fungo” é chamado de micélio e é formado por longos filamentos, as hifas. Por outro lado, as partes mais visíveis e conhecidas desses organismos costumam ser seus “corpos de frutificação”, responsáveis ​​pela produção de esporos para reprodução sexuada.

Eles crescem de maneira diferente: alguns cogumelos crescem na forma de uma “prateleira” em troncos de árvores, outros, por outro lado, crescem como “copos”, ou mesmo na forma de uma “estrela”. Desta forma, estamos falando que os organismos do reino dos fungos são imóveis.

Importância do Reino dos Fungos

Fungi Ramaria stricta-in-autumn-Uplyme-Devon-England-credit-Guy-Edwardes

Dentro dos ecossistemas naturais, os fungos desempenham um papel fundamental no correto equilíbrio das comunidades biológicas, pois são os organismos decompositores por excelência, permitindo assim a correta reciclagem e manutenção da energia e dos elementos orgânicos e inorgânicos do ecossistema.

Por outro lado, em ecossistemas antrópicos, os seres humanos mantêm uma relação muito próxima com os fungos em nosso cotidiano, pois os utilizamos em:
Obtenção de bebidas: vinhos e cervejas.
Obtenção de alimentos: queijo e pão, aproveitando suas propriedades bioquímicas e metabólicas.
Consumo direto: no caso de cogumelos e outros fungos comestíveis.

Destacam-se também pela sua utilização no mundo da medicina e farmacêutica, uma vez que a partir das propriedades imunossupressoras e antiepidêmicas dos fungos são obtidos inúmeros antibióticos e princípios ativos úteis no combate a doenças. Outras vezes, porém, os fungos atuam como um dos patógenos mais temidos para a saúde de pessoas, animais e plantas, além de possuir propriedades venenosas e alucinógenas.

Fungos, os espécimes mais raros do mundo

Fungi Laccaria-amethystea-New-Forest-National-Park-Hampshire-Inglaterra-crédito-Guy-Edwardes

De vários tamanhos, formas e cores, os fungos pertencentes ao reino Fungi, quando encontram condições favoráveis, são capazes de crescer nos mais diversos ambientes. Se pensarmos em um fungo, a primeira coisa que imaginamos é um organismo com um pé e um “chapéu” vermelho e branco brilhante como os dos filmes. No entanto, esses organismos incríveis podem assumir formas muito estranhas, você gostaria de conhecer alguns deles?

estrela da terra

Geastrum triplex

Geastrum sp. é um gênero de várias espécies de fungos conhecidos como estrelas da terra, devido à forma de sua casca externa quando o fungo amadurece. Estão distribuídos em várias partes do mundo, crescendo entre a serapilheira e em solos ricos em matéria em decomposição. Seus esporos são liberados para fora de um buraco na parte superior, graças às gotas de chuva que geram pressão dentro do fungo.

Cogumelo Bonnet

Gyromitra-esculenta

O cogumelo Bonnet, também conhecido como cogumelo morel, Gyromitra esculenta, tem a forma semelhante a um cérebro marrom-avermelhado. Geralmente cresce sob florestas de coníferas em solos elevados e ricos em húmus. Recomenda-se não comer esses cogumelos, pois consumir pequenas quantidades deles pode ser muito tóxico.

Fungos, Cogumelo Llao Llao

Cyttaria-hariotii

Arredondado e carnudo e de cor amarelo ou laranja brilhante, o cogumelo Llao llao (Cyttaria hariotii), também chamado de pão indiano, cresce nos galhos de árvores do gênero Nothofagus nas florestas andino-patagônicas da Argentina e do Chile. É uma espécie de aroma rico, doce e comestível. Quando o corpo de frutificação do fungo cai, ele fica preto e se torna esponjoso.

Ramaria

Ramaria-patagonica

Ramaria patagonica tem uma forma muito característica, pois se assemelha a um coral devido aos seus ramos eretos, altamente ramificados, amarelados ou alaranjados. É uma espécie que pode ser consumida e tem um sabor adocicado. Como o cogumelo Llao llao, é endêmico das florestas andino-patagônicas da Argentina e do Chile e cresce sob árvores do gênero Nothofagus, por isso acredita-se que gere uma associação mutuamente benéfica com eles.

falo de cachorro

Mutinus-caninus

O falo do cão, Mutinus caninus, é um fungo comum na Europa, Ásia e leste da América do Norte que passa grande parte de seu ciclo de vida enterrado e quando emerge tem a forma de um falo. A tampa superior é enrugada e de cor escura e seu pé é oco, curvo e de cor branca ou rosa. Tem um odor fétido que atrai moscas que ajudam a dispersar seus esporos.

Compacto gigante

Calvatia-gigantea

Chamado por sua vez de cuesco de lobo, o compacto gigante, Calvatia gigantea é um fungo distribuído pelo mundo que tem o formato de um globo e sua parte externa é lisa e branca. Ao contrário de outros fungos, ele não possui pé, portanto, seu corpo de frutificação está ligado ao substrato por rizomorfos. Você sabia que suas frutificações podem chegar a 65 centímetros? Essa característica o torna um dos maiores cogumelos do mundo.

cogumelo estrela

aseroe-rubra

Como seu nome comum indica, esta espécie com o nome científico Aseroë rubra tem forma de estrela e possui de 6 a 9 braços vermelhos. Geralmente é encontrado na Austrália, Tasmânia, Ilhas do Pacífico e Califórnia. Caracteriza-se por um cheiro muito desagradável, que atrai moscas e estas se transformam em agentes dispersantes de seus esporos.

fungos, véu de noiva

Phallus indusiatus

O véu de noiva, Phallus indusiatus, é uma espécie comestível nativa dos continentes americano, asiático e africano, que geralmente cresce em florestas ricas em matéria orgânica. A forma de sua estrutura protetora chamada indúsio que envolve o pé do fungo lembra um véu de noiva, daí seu nome comum. Existem várias espécies semelhantes ao véu de noiva, mas de cores e tamanhos diferentes, como P. multicolor e P. luteus.

gaiola vermelha

Clathrus-ruber

O fungo conhecido em certos lugares como gaiola vermelha, com o nome científico Clathrus ruber, está distribuído em várias partes do mundo. Tem uma morfologia oval muito estranha, com galhos de cor avermelhada se abraçando, lembrando uma gaiola. Esta espécie tem um odor fétido que atrai insetos, como moscas, que auxiliam na dispersão de seus esporos.

dente sangrando

Hydnellum-peckii

O dente sangrando, Hydnellum peckii, é uma espécie nativa da América do Norte e Europa e agora foi encontrada na Argentina, Uruguai, Irã e Coréia. Com uma aparência inconfundível devido à sua cor branca e exsudatos avermelhados, este organismo se reproduz por esporos que se formam em estruturas denticuladas na parte inferior de seu corpo de frutificação. Sendo uma espécie micorrízica, pode fazer associações simbióticas com árvores.